Quanto sono grandi i più noti asteroidi?

Gli asteroidi sono corpi di roccia di varie dimensioni che orbitano attorno al sole. Grandi numeri si trovano nella cintura di asteroidi, chiamata appunto, che è un anello a forma di cerchio situato tra Marte e Giove. Si pensa che gli asteroidi siano frammenti di oggetti celesti prodotti durante la formazione del sistema solare. Le dimensioni degli asteroidi vengono misurate utilizzando la luce a infrarossi in quanto ciò consente di ottenere una stima migliore delle dimensioni reali di un asteroide rispetto alla luce visibile. Quando un asteroide viene colpito dalla luce del sole, irradia parte di esso come luce infrarossa. Gli scienziati che osservano l'asteroide possono quindi utilizzare la quantità di luce infrarossa che riflette indietro come modo per determinare la dimensione della sua superficie. Gli asteroidi possono avere dimensioni variabili da piccole particelle di ghiaia a massicci blocchi di roccia.

I cinque più grandi asteroidi

5. 31 Eufrosina

31 Eufrosina è il quinto asteroide più massiccio trovato finora nella fascia degli asteroidi e ha il dodicesimo diametro maggiore. Ha una superficie primitiva e un asteroide di tipo C (carbonato), che è il tipo più comune. Essendo di tipo C significa che è molto scuro e si sta esaurendo su idrogeno, elio e altri volatili. La sua orbita è inclinata, il che è insolito. La sua orbita ha anche un'alta inclinazione ed eccentricità. Fu scoperto nel 1854 dall'americano scozzese James Ferguson e fu il primo asteroide trovato nel Nord America.

4. 10 Hygiea

10 Hygiea è il quarto asteroide più massiccio trovato finora nella fascia degli asteroidi e ha anche il quarto diametro maggiore. È anche un asteroide di tipo C, come 31 Euphrosyne, ed è l'asteroide di tipo C di classe più grande trovato. Le prove che indicano che l'asteroide aveva acqua ghiacciata in passato sono state trovate sul corpo celeste. Ha una forma sferoidale oblata e una densità relativamente bassa. Fu scoperto nel 1854 dall'italiana Annibale de Gasparis.

3. 2 Pallas

2 Pallas è il terzo asteroide più massiccio trovato finora nella fascia degli asteroidi. Ha anche il terzo diametro più grande ed è il terzo asteroide più brillante visto dalla Terra. Sulla base delle osservazioni, la sua superficie è probabilmente composta da materiali silicati contenenti poca acqua o ferro. La sua orbita è insolitamente molto inclinata e il suo orbitale è eccentricamente grande. Si pensa che sia stato un protopianeta a causa del fatto che sembra aver subito alcune alterazioni termiche e una parziale differenziazione (formazione di strati). Fu scoperto nel 1802 dallo scienziato tedesco Heinrich Wilhelm Matthias Olbers e fu il secondo asteroide ad essere scoperto.

2. 4 Vesta

4 Vesta è il secondo asteroide più massiccio trovato finora nella fascia degli asteroidi. Ha anche il secondo diametro più grande ed è il secondo asteroide più luminoso visto dalla Terra. La sua orbita è moderatamente inclinata ed eccentrica, e ha una rotazione relativamente veloce per un asteroide. La sua densità è inferiore a quella di Mercurio, Venere, Terra e Marte, ma superiore alla maggior parte degli asteroidi e di tutte le lune, ad eccezione di Io. Si pensa che abbia un nucleo metallico di ferro-nichel, con un manto roccioso di olivina e una crosta rocciosa. È anche considerato un protopianeta da molti scienziati. Fu scoperto anche da Heinrich Wilhelm Matthias Olbers nel 1807.

1. 1 Cerere

1 Ceres è l'asteroide più pesante mai trovato nella fascia degli asteroidi. Ha il diametro maggiore ed è il quarto asteroide più luminoso visto dalla Terra. Cerere è anche un possibile protopianeta ed è così grande da essere considerato un pianeta nano, come Plutone. È il più grande pianeta minore nell'orbita di Nettuno e il 33o più grande oggetto conosciuto nel sistema solare. È anche l'unico oggetto nella cintura di asteroidi ad essere arrotondato dalla sua stessa gravità. Il suo nucleo è roccioso e il suo manto è ghiacciato. Si ipotizza che Ceres possa avere un oceano interno di acqua liquida sotto il suo mantello ghiacciato e che siano state rilevate emissioni di vapore acqueo, cosa molto inusuale per un grande asteroide. La sua superficie è generalmente considerata simile a quella di un asteroide di tipo C, ma ha caratteristiche spettrali di carbonati e argilla sono assenti in altri tipi C. Questo fatto porta alcuni a classificarlo invece come un asteroide di tipo G. Fu scoperto nel 1801 dallo scienziato italiano Giuseppe Piazzi e fu il primo asteroide a essere scoperto.

I pericoli degli asteroidi sulla terra

Fin dai primi giorni della Terra, gli asteroidi hanno colpito il nostro pianeta e continuano a rappresentare una grave minaccia per la vita sulla Terra. Una parte di scienziati sostiene che gli asteroidi annientarono i dinosauri circa 66 milioni di anni fa e rappresentano una minaccia costante ma distante per gli umani. La maggior parte degli asteroidi sono troppo piccoli per causare danni al pianeta o non hanno un'orbita che incrocia i percorsi con la Terra. Tuttavia, gli asteroidi che sono abbastanza grandi potrebbero essere in grado di causare danni che vanno dall'estinzione di una città a un evento globale di estinzione di massa. Scienziati e programmi governativi sono stati creati in tutto il mondo che sono dedicati a rilevare e localizzare gli asteroidi vicini alla Terra che sarebbero abbastanza grandi da causare gravi danni al pianeta. Mentre le probabilità di un asteroide principale che colpisce la Terra sono basse, dobbiamo essere vigili nel trovarle perché se un asteroide principale colpisse la Terra sarebbe devastante per l'umanità e il pianeta.

Gli asteroidi più massicci conosciuti per l'uomo

RangoNome dell'asteroideMassa (× 1018 kg)Circa. prop'n tutti gli asteroidi
11 Ceres939, 331%
24 Vesta259.08, 6%
32 Pallas201, 06, 7%
410 Hygiea86, 72, 9%
531 Eufrosina58.11, 9%
6704 Interamnia38.81, 3%
7511 Davida37.71, 3%
8532 Herculina33, 01, 1%
915 Eunomia31, 81, 1%
103 Juno28.60, 95%

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