Quante placche tettoniche ci sono?

Le placche tettoniche sono giganteschi segmenti di roccia che sono in costante movimento l'uno rispetto all'altro. Costituiscono la litosfera, che è la crosta terrestre e il mantello. Le placche tettoniche sono costituite da croste oceaniche e continentali. La crosta oceanica è fatta di mari e oceani, mentre la crosta continentale è costituita dalla massa terrestre. Le placche tettoniche formano dei confini divergenti, trasformati o convergenti quando entrano in contatto. Vulcani, fessure, catene montuose e terremoti sono i risultati del movimento delle placche tettoniche in relazione tra loro e si verificano ai loro confini tettonici. Il movimento delle placche tettoniche è alimentato dalla convezione che avviene a causa del calore nel mantello terrestre. Ci sono placche tettoniche maggiori e minori. Ci sono un totale di sette piastre che coprono quasi il 95% della superficie del mondo.

Maggiori placche tettoniche per dimensione

Pacific Plate - 103.300.000 kmq

La placca del Pacifico è stimata in 103.300.000 chilometri quadrati. Trovato sotto l'Oceano Pacifico, è la più grande di tutte le placche tettoniche. La maggior parte della placca del Pacifico è costituita da una crosta oceanica, ad eccezione delle aree intorno alla Nuova Zelanda e in parte della California. La natura della placca del Pacifico era in particolare responsabile della formazione delle isole delle Hawaii. Le isole hawaiane erano originariamente vulcani che si elevavano sopra l'acqua per milioni di anni per formare masse terrestri. Questi vulcani erano formati da punti caldi nella placca del Pacifico. La Pacific Plate è quasi la sede di quello che è noto come l'Anello del Fuoco, un'area sul fondo dell'Oceano Pacifico dove attività vulcaniche e terremoti sono più attivi.

Piatto nordamericano - 75.900.000 kmq

La placca nordamericana è la seconda lastra tettonica più grande del mondo. Consiste in crosta continentale e crosta oceanica. La crosta continentale della piastra è composta dalla maggior parte del Nord America e dell'Islanda. La placca nordamericana è responsabile della formazione della dorsale medio-atlantica, una catena montuosa sotto l'Oceano Atlantico. Alcuni punti caldi sotto la piastra sono responsabili dell'attività sismica attiva, l'esempio più famoso dei quali può essere il geyser di Yellowstone.

Piatto eurasiatico - 67.800.000 kmq

La placca euroasiatica ha una superficie stimata di 67.800.000 chilometri quadrati. È la terza più grande delle principali placche tettoniche. La maggior parte dei continenti dell'Europa e dell'Asia sono nella Tavola eurasiatica. Un numero di formazioni geologiche può essere trovato sulla placca euroasiatica, la più importante delle quali è la gamma himalayana. Le montagne dell'Himalaya si sono formate a seguito di una collisione tra la placca euroasiatica e la placca indiana. Il piatto eurasiatico è un piatto geologicamente attivo, con vulcani e terremoti che si verificano nel suo territorio.

Piatto africano - 61.300.000 kmq

La placca africana è la quarta placca tettonica più grande con una superficie stimata di 61.300.000 chilometri quadrati. La maggior parte del continente africano è sul piatto africano. La tavola africana comprende anche parti sostanziali dell'Oceano Indiano e Atlantico. Il Piatto si sta lentamente spaccando nella Rift Valley dell'Africa orientale che va dal Mar Rosso al Kenya. In particolare, l'isola italiana di Sicilia è anche una parte del piatto africano.

Piatto antartico - 60.900.000 kmq

La placca antartica comprende l'intero continente dell'Antartide, così come gli oceani vicini. È il quinto più grande piatto sulla terra. È anche il piatto più meridionale del mondo.

Piatto indo-australiano - 58.900.000 kmq

Il piatto indo-australiano è stato formato da una fusione delle lastre australiane e indiane milioni di anni fa. Quando il Piatto Eursiano e il piatto indo-australiano si sono scontrati molti anni fa, si formarono le montagne Himilaya. Alcuni scienziati ritengono che il piatto indiano e il piatto australiano siano in realtà piastre separate e siano stati per milioni di anni.

Piatto sudamericano - 43.600.000 kmq

Il piatto sudamericano è una piastra tettonica importante che copre 43 milioni di chilometri quadrati in tutto il Sud America e l'Oceano Atlantico circostante. I movimenti delle placche tra il piatto sudamericano, che si sposta verso ovest, e il vicino piatto minore, il piatto nazca, hanno causato la formazione di vulcani e l'innalzamento delle Ande.

Piatti tettonici minori per dimensione

Piatto somalo - 16.700.000 kmq

Il piatto somalo è una placca tettonica minore situata sotto l'Africa vicino al paese della Somalia. Attualmente, la lastra somala si sta allontanando dall'Africa continentale ad un ritmo molto piccolo che equivale a circa 20 millimetri l'anno. A questo punto, è possibile che l'area che è la Somalia possa staccarsi dall'Africa dopo milioni di anni di movimento, che formerebbe sia un nuovo continente che un nuovo oceano.

Piastra di nazca - 15.600.000 kmq

La seconda più grande di tutte le placche minori, la Nazca Plate, si estende per 15, 6 km quadrati al largo della costa occidentale del Sud America, a sud del piatto Cocos molto più piccolo. Questa posizione è stata responsabile per il numero di isole vulcaniche e paesaggi montuosi sulla costa occidentale del Sud America.

Zolfo filippino - 5.500.000 kmq

La placca marinara filippina comprende oltre 5 milioni di km quadrati di spazi oceanici adiacenti alle Filippine, nel Mar delle Filippine. Il piatto tocca anche Taiwan e il Giappone nelle sue regioni settentrionali.

Piatto arabo - 5.000.000 kmq

Il piatto arabo misura per 5 milioni di km quadrati, principalmente attraverso la penisola arabica. Il piatto include anche parti del Levante.

Piatto dei Caraibi - 3.300.000 kmq

Il piatto dei Caraibi si trova nel Mar dei Caraibi, nell'isola di Hispaniola e nell'America centrale. Si trova a nord del Sud America e a sud delle isole di Cuba e Giamaica.

Cocos Plate - 2.900.000 kmq

Il piatto Cocos è un piatto minore che si estende per 2, 9 milioni di km quadrati. Si trova geograficamente al largo dell'America centrale occidentale. Il piatto ha circa 23 milioni di anni, che è giovane in termini di lastre tettoniche. La formazione della piastra Cocos può essere fatta risalire alla diffusione del fondale marino, che generalmente si verifica nella fascia medio oceanica. Lo spostamento della piastra Cocos sotto la piastra nordamericana (questi movimenti sono chiamati subduzione) ha provocato una serie di potenti eruzioni sismiche nell'area nella storia recente.

Caroline Plate - 1.700.000 kmq

Il piatto Caroline è un piatto minore trovato in Asia meridionale. Si muove ad una velocità di circa 87 mm ogni anno.

Scotia Plate - 1.600.000 kmq

La Scotia Plate si estende per 1, 6 km quadrati, appena a nord della piastra antartica. La maggior parte della piastra è profondamente immersa sotto il mare scozzese.

Birmania Plate - 1.100.000 kmq

Come suggerisce il nome, la Birmania Plate si trova nelle vicinanze del paese della Birmania (Myanmar).

New Hebrides Plate - 1.100.000 kmq

La nuova piastra delle Ebridi si trova nell'Oceano Pacifico meridionale, dove si estende per 1.100.000 km quadrati. È il più vicino al paese di Vanuatu.

Bonus: piatto Juan de Fuca - 250.000 kmq

La lastra Juan de Fuca è una delle placche tettoniche più piccole - con soli 205.000 km quadrati non è tecnicamente un piatto minore ma una micropiastra - ma può essere una delle più famose al mondo. Il piatto Juan de Fuca fa parte del famoso Ring of Fire, una zona responsabile dell'attività vulcanica, delle regioni montuose e dell'attività sismica.

Una lista di piatti principali e secondari per taglia

RangoPiastra tettonicagenereDimensioni (Km quadrati)
1Piastra del PacificoMaggiore103.300.000
2Piatto nordamericanoMaggiore75.900.000
3Piatto eurasiaticoMaggiore67.800.000
4Piatto africanoMaggiore61.300.000
5Piatto antarticoMaggiore60.900.000
6Piatto indo-australianoMaggiore58.900.000
7Piatto sudamericanoMaggiore43.600.000
8Piatto somaloMinore16.700.000
9Piastra di nazcaMinore15.600.000
10Zolla delle FilippineMinore5.500.000
11Piatto araboMinore5.000.000
12Piatto dei CaraibiMinore3.300.000
13Cocos PlateMinore2.900.000
14Caroline PlateMinore1.700.000
15Scotia PlateMinore1.600.000
16Birmania PlateMinore1.100.000
17New Hebrides PlateMinore1.100.000

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