Perché gli avvoltoi africani stanno morendo?

Gli avvoltoi sono uccelli spazzino che cercano nel terreno le carcasse di animali da mangiare. Queste carcasse sono generalmente lasciate da altri predatori e quindi più facili da separare e mangiare. La maggior parte di questi uccelli ha una testa senza piume o quasi senza piume e un grande becco ad uncino che li aiuta a lacerarsi in carne. Le specie di avvoltoio situate in Africa sono chiamate avvoltoi del Vecchio Mondo e ci sono 11 specie nel continente. Di questi, sei sono in pericolo. Sono Avvoltoio dalla testa bianca, Avvoltoio dal dorso bianco, Avvoltoio incappucciato, Avvoltoio di Ruppell, Avvoltoio con lappone e Avvoltoio del capo. I motivi per cui questi particolari avvoltoi sono in pericolo sono discussi di seguito.

Ragioni per la diminuzione della popolazione

Le specie di avvoltoio sono minacciate dall'attività umana. Le loro morti sono state direttamente collegate alle azioni intraprese dagli umani, sia che prendessero di mira questi uccelli in modo specifico sia come risultato di altri eventi. Il declino delle popolazioni di avvoltoio è stato drastico e sta già lasciando un evidente impatto ambientale. Gli avvoltoi sono vitali per gli ecosistemi sani, il loro lavaggio aiuta a prevenire la diffusione di malattie liberando comunità di carcasse in decomposizione.

Avvelenamento

La ragione numero 1 per cui le popolazioni di avvoltoi africani sono in declino è dovuta all'avvelenamento. Si stima che il 61% di tutti i decessi sia stato attribuito al veleno. Vengono avvelenati sia indirettamente che direttamente. Indirettamente, sono presi da una lotta continua tra persone e predatori della terra. I predatori mangiano il bestiame, e così i pastori hanno lasciato le carcasse avvelenate per uccidere animali come leoni e sciacalli. Gli avvoltoi vengono quindi a ripulire gli avanzi, subendo lo stesso destino dei predatori che li hanno preceduti. Inoltre, i bracconieri sono direttamente responsabili dell'avvelenamento di questi uccelli. Quando gli avvoltoi sciamano intorno alle carcasse di elefanti e rinoceronti, i funzionari delle forze dell'ordine sono in grado di localizzare l'attività di bracconaggio. Quindi questi cacciatori illegali lasciano dietro di loro carne avvelenata per uccidere gli uccelli, così la loro attività può passare inosservata.

Utilizzare nella medicina tradizionale

La seconda più grande minaccia agli avvoltoi africani è il loro uso nella medicina tradizionale. Questo motivo è responsabile del 29% di tutti i decessi di avvoltoio. In molte culture africane, le persone credono che la morte, le malattie e le malattie siano causate dall'attività spirituale e l'unico modo per contrastarlo è attraverso l'uso di guaritori tradizionali. L'alto costo delle droghe farmaceutiche spinge anche le persone verso la medicina tradizionale che non è così costosa. Si ritiene che gli avvoltoi forniscano chiaroveggenza e maggiore intelligenza. I cacciatori sparano, intrappolano o avvelenano questi uccelli su entrambe le terre protette e non protette. Le stime suggeriscono che tra 4.000 e 6.000 avvoltoi vengono uccisi o scambiati ogni anno, di questi, ovunque da 1.341 a 2.011 sono considerati in via di estinzione.

Elettrocuzione

Un'altra causa di morte di avvoltoio è per elettrocuzione. Circa il 9% di questi uccelli viene ucciso dalle infrastrutture elettriche in tutto il continente. Gli esperti spiegano che questo è dovuto al fatto che gli avvoltoi sono uccelli estremamente grandi con corpi pesanti e lunghe alette alare, il che comporta il loro aumentato rischio di elettrocuzione. Volano attraverso ambienti senza alberi (come le savane) e usano pali elettrici come punti di appoggio, spesso volando nelle linee. Inoltre, le loro fonti alimentari si trovano spesso in quantità maggiori vicino alle linee elettriche. La maggior parte delle linee elettriche in tutta l'Africa sono state costruite prima delle valutazioni di impatto ambientale e non hanno funzionalità "bird-friendly".

Risorse alimentari

L'altro fattore che contribuisce alla morte degli avvoltoi è che sono una fonte di cibo per alcune popolazioni rurali. Questo fatto non rappresenta un problema tanto importante quanto i fattori sopra citati e causa circa l'1% delle perdite di avvoltoio. Anche se la caccia a questi uccelli è aumentata negli ultimi anni. Questo aumento della caccia è dovuto alla perdita di animali tradizionalmente consumati in tutte le nazioni africane. Di conseguenza, i cacciatori si rivolgono agli uccelli. Nelle visite di ricerca ai mercati in 12 paesi, sono state trovate 52 diverse specie di avvoltoio nelle bancarelle di carne. Di questi, circa il 25% sono in pericolo.

Cosa viene fatto?

L'attuale numero di morti deve essere ridotto per salvare le specie di avvoltoio e proteggere i fragili ecosistemi di cui fanno parte. Molte organizzazioni non governative stanno collaborando con i governi locali per raggiungere questo obiettivo. Stanno creando campagne educative rivolte ai consumatori, creando nuove politiche per regolamentare il commercio di avvoltoio e aumentando la ricerca sugli avvoltoi. Inoltre, alcune organizzazioni hanno lavorato per aggiornare le linee elettriche con trasformatori isolati e deviatori di volo per uccelli. Altri sforzi sono stati fatti per conservare le tradizionali fonti di carne e il loro habitat per proteggere gli avvoltoi dal diventare carne di animali selvatici.

Perché gli avvoltoi africani stanno morendo?

RangoMinaccia% di morti per avvoltoio
1Avvelenamento61%
2Commercio di medicine tradizionali29%
3Infrastrutture elettriche9%
4Uccidere per il cibo1%

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