La vera storia di Pocahontas

Nonostante il famoso film Disney, Pocahontas era in realtà un vero nativo americano che contribuì a promuovere una relazione tra la sua tribù e l'insediamento coloniale di Jamestown, in Virginia. Sebbene non fosse una principessa, Pocahontas era la figlia del capo Powhatan, il capo più alto di una sezione di tribù della Tsenacommacah, o l'area di terra che costituiva Tidewater, in Virginia, che consisteva in un'alleanza di circa 30 gruppi e piccoli chiefdoms.

Vita in anticipo di Pocahontas

Anche se non si sa molto della vita primitiva di Pocahontas, come ad esempio chi fosse sua madre o se fosse sopravvissuta al parto come la leggenda di Powhatan afferma che è morta con il parto di Pocahontas. L'anno esatto in cui Pocahontas nacque è sconosciuto, ma gli storici ritengono che Pocahontas sia nato intorno al 1596 sulla base di una descrizione fornita da John Smith nel suo testo del 1608, A True Relation of Virginia. Smith credeva che la giovane avesse circa 10 anni quando la incontrò per la prima volta nella primavera del 1608. La data della sua nascita non poteva essere dichiarata dalla sua riflessione perché otto anni dopo, nel 1616, Smith descrisse nuovamente Pocahontas come era nel 1608, ma come dodici o tredici.

Mentre molti sbagliano Pocahontas per aver sposato John Smith, in realtà sposò un altro colono a Jamestown. Pocahontas, tuttavia, nel 1607 salvò Smith che doveva essere ucciso mettendo la sua testa sopra la sua, che poggiava su una pietra in attesa di essere schiacciata. Sebbene Pocahontas avesse salvato Smith ed era un simbolo di pace e benevolenza tra i nativi americani ei coloni, Smith non era un interesse amoroso.

Tentativo di cattura e riscatto

Nel 1613, i coloni di Jamestown catturarono Pocahontas e tentarono di usarla per ottenere un riscatto durante un periodo di ostilità tra le tribù native americane e gli inglesi. Durante la sua prigionia con i coloni, Pocahontas si convertì al cristianesimo e prese un nome di battesimo, Rebecca. Quando i rapporti tra nativi americani e coloni si ripresentarono, a Pocahontas fu data l'opportunità di tornare alla sua tribù. Invece scelse di rimanere con i coloni e sposare John Rolfe, un coltivatore di tabacco. Ha dato alla luce il loro figlio Thomas Rolfe nel gennaio del 1615 dopo nove mesi di matrimonio.

Trasferirsi in Inghilterra

Pocahontas, ora Rebecca Rolfe, ha viaggiato con suo marito e un figlio di un anno a Londra nel 1616, dove è stata presentata alla società inglese. Gli inglesi speravano di convertire i nativi americani nel cristianesimo e "civilizzarli" insegnando loro a vivere nello stesso modo e nella stessa abitudine degli inglesi. Pocahontas fu presentato alla società inglese come un esempio del "selvaggio civilizzato" per dimostrare che i coloni avevano avuto successo nella loro missione oltre a sistemare il nuovo mondo. Pocahontas fu usato per cercare di ottenere ulteriori investimenti nell'insediamento di Jamestown. Mentre si ergeva in status, diventando quasi una celebrità a Londra, Pocahontas fu presentata come una principessa perché era la figlia di un capo di alto rango e contribuì a consolidare relazioni positive, agli occhi degli inglesi, tra i nativi americani tribù e colonizzatori inglesi nei loro tentativi di colonizzare la terra e diffondere il cristianesimo.

Ritorna in Virginia

Dopo aver vissuto tra gli inglesi e aver trascorso del tempo come celebrità nella società inglese, Pocahontas insieme a suo marito e suo figlio dovevano tornare in Virginia nel marzo del 1617. Dopo essere saliti a bordo della nave, Pocahontas navigò solo fino a Gravesend, una piccola città in il fiume Tamigi quasi alla foce della Manica, prima che cadesse malata. Le cause della sua malattia non furono determinate, ma fu portata a riva e morì di ciò che alcuni ipotizzavano essere polmonite, vaiolo o tubercolosi. Altri credevano che Pocahontas fosse avvelenato, ponendo fine alla sua vita all'età di 21 anni.

Un funerale si è svolto il 21 marzo 1617 nella chiesa di San Giorgio a Gravesend. Fu sepolta nella parrocchia, ma la posizione esatta della sua tomba non è nota. La chiesa fu ricostruita dopo essere stata bruciata nel 1727, e si pensa che quando la chiesa fu ricostruita, la sua tomba fosse sotto il coro della chiesa.

Raccomandato

Qual è la cultura della Guinea-Bissau?
2019
Credenze religiose in Indonesia
2019
Cos'è il fordismo?
2019