I nove punti caldi della biodiversità del Sud-Est asiatico e dell'Asia-Pacifico

Un hotspot di biodiversità è un'area che ospita un'eccezionale diversità di flora e fauna, tra cui molte specie endemiche minacciate dalla distruzione dell'habitat e da altre pressioni antropogeniche. La regione del Sud-est asiatico e dell'Asia-Pacifico ospita nove punti caldi sulla biodiversità. Questa regione comprende principalmente isole e arcipelaghi negli Oceani del Pacifico. A causa dell'isolamento geografico, la flora e la fauna della maggior parte delle isole di questa regione si sono evolute in modo indipendente portando agli alti livelli di endemismo visti qui. Tuttavia, con l'arrivo degli umani su queste isole, la fauna indigena ha sofferto molto. Le specie introdotte di piante e animali hanno influenzato negativamente la sopravvivenza delle specie endemiche su queste isole. Gli hotspot di biodiversità in questa regione richiedono elevati livelli di protezione per garantire la sopravvivenza della fauna selvatica trovata qui.

Isole della Melanesia orientale

Questa regione biogeografica si trova nella regione della Melanesia in Oceania. L'hotspot comprende circa 1600 isole ad est e nord-est dell'isola della Nuova Guinea che comprendono un'area di circa 100.000 km quadrati. Sei ecoregioni fanno parte di questo hotspot. Le foreste pluviali tropicali coprono ampi tratti dell'area in questo hotspot. Qui si trovano circa 8000 specie di piante vascolari tra cui 3.000 specie endemiche. Qui vivono anche 360 ​​specie di uccelli di cui il 40% sono endemici. Quasi il 50% delle 85 specie di mammiferi delle isole della Melanesia orientale si trova in nessun'altra parte del mondo. I pipistrelli mostrano la più grande diversità tra i mammiferi trovati qui. Notevoli sono anche la diversità dei rettili, dei pesci, degli anfibi e degli invertebrati della regione.

Nuova Caledonia

La biodiversità della Nuova Caledonia è una delle più ricche del mondo. Questo hotspot di biodiversità presenta una varietà di habitat tra cui barriere coralline, atolli e isole di varie dimensioni. Alti livelli di endemismo possono essere visti nelle specie che abitano le isole della Nuova Caledonia. Sono presenti 22 specie endemiche di uccelli terrestri come il corvo della Nuova Caledonia, il colombaccio della foresta di alloro, il parrocchetto della Nuova Caledonia e altri. Sei specie endemiche di pipistrelli sono gli unici mammiferi indigeni trovati qui. La più alta biodiversità del mondo di Volutomitridae si trova nelle acque al largo della Nuova Caledonia. Qui avvengono anche diverse specie endemiche di rettili. La deforestazione e le specie invasive sono le più grandi minacce alla fauna selvatica della Nuova Caledonia.

Nuova Zelanda

La Nuova Zelanda, un paese insulare nell'Oceano Pacifico, ospita un'incredibile biodiversità e un gran numero di specie endemiche in virtù del suo relativo isolamento nell'oceano. Le specie qui si sono evolute da sole per milioni di anni per produrre flora e fauna che non si trovano in nessun'altra parte del mondo. L'80% di tutte le piante vascolari trovate in Nuova Zelanda sono endemiche nel paese. Tutti i rettili, anfibi e pipistrelli trovati qui sono anche endemici. Quasi il 70% degli uccelli della Nuova Zelanda, il 90% delle specie di pesci d'acqua dolce e il 90% di insetti e molluschi sono anche specifici delle isole della Nuova Zelanda. Il delfino di Maui e il delfino di Hector sono due sottospecie di cetacei che si trovano anche nelle acque al largo della Nuova Zelanda.

Filippine

La nazione sovrana delle Filippine ha circa 7.641 isole ed è uno dei primi posti al mondo di biodiversità ed endemismo. L'arcipelago occupa un'area di circa 300.780 km quadrati. Il paese ospita circa 1.100 specie di vertebrati terrestri che comprende 100 mammiferi e 170 specie di uccelli che non si trovano in nessun'altra parte del mondo. 16 nuove specie di mammiferi sono state scoperte qui nell'ultimo decennio. Qui le foreste pluviali ospitano una ricca varietà di flora, tra cui la Rafflesia e rare orchidee. Pitoni, cobra e enormi coccodrilli di acqua salata si trovano qui. Il tarsier filippino, l'aquila delle Filippine, i topi delle nuvole sono alcune delle specie endemiche che si trovano qui. La deforestazione dovuta al disboscamento illegale costituisce una grave minaccia per la fauna selvatica della regione. La copertura forestale qui è diminuita dal 70% a solo circa il 18, 3% tra il 1990 e il 1999. Secondo gli scienziati, le specie qui sono soggette a un tasso di estinzione catastrofica del 20% entro la fine del presente secolo.

Polinesia-Micronesia

Questo hotspot di biodiversità comprende tutte le isole della Polinesia e della Micronesia nell'Oceano Pacifico e le isole delle Figi. Questo hotspot si estende quindi su un massiccio comprendente 11 nazioni, 8 territori e persino le Hawaii. Tuttavia, la superficie totale inclusa in questo hotspot è pari a circa la dimensione della Svizzera. Qui si trovano una grande varietà di ecosistemi come zone umide, foreste pluviali, praterie, ecc. La flora e la fauna indigene di queste isole sono fortemente minacciate dalla perdita di habitat e dalle specie invasive.

Foreste temperate dell'Australia orientale

Questo hotspot per la biodiversità si estende lungo la costa dell'Oceano Pacifico, appena a sud di Sydney, nella parte settentrionale della città di Cairns. Come altri hotspot, le foreste costiere di questa regione ospitano una grande varietà di flora e fauna, tra cui molte che non si trovano altrove. In molte aree di questo hotspot, la vegetazione nativa è stata ripulita per fare spazio agli insediamenti umani e alle attività economiche. Quindi, proteggere le foreste qui è il bisogno del giorno.

Southwest Australia

Questo hotspot di biodiversità occupa un'area di circa 356.700 km quadrati nella punta sud-occidentale dell'Australia. La regione ha diversi tipi di habitat tra cui foreste, arbusti, boschi e vegetazione della brughiera. Alcune delle specie endemiche che si trovano qui includono il pappagallo dal cappuccio rosso, il numbat in via di estinzione, l'opossum del miele, la tartaruga palustre occidentale e altri.

Isole di Sundaland e Nicobar dell'India

Questo hotspot di biodiversità comprende Sundaland, una regione biogeografica del sud-est asiatico e l'arcipelago delle isole Nicobar dell'India nell'Oceano Indiano. La regione ospita un numero impressionante di flora e fauna endemiche. Ci sono vari ecosistemi nella regione come foreste pluviali montane e pianure, foreste di paludi, praterie e arbusteti, prati e persino mangrovie. Circa il 60% delle migliaia di specie di piante vascolari trovate qui è endemico della regione. I draghi di Komodo, le scimmie proboscide, le tigri di Sumatra, gli oranghi, i languri dalla coda di maiale, ecc., Sono alcuni dei ritrovamenti della fauna.

Wallacea

Questo hotspot di biodiversità include un gruppo di isole indonesiane tra gli scaffali continentali australiani e asiatici. Alcune delle isole principali trovate qui includono Sulawesi, Lombok, Flores, Timor, ecc. La flora e la fauna del Wallacea mostrano alti livelli di endemismo dell'isola. Poiché le isole della regione sono separate l'una dall'altra da acque profonde, la diversità specifica tra queste isole è anche molto significativa. Alcune delle specie endemiche includono l'anoa o il bufalo nano e il babirusa o maiale di cervo. L'isola di Seram è famosa per la sua avifauna, tra cui il famoso pappagallo re Amboina. Wallacea ospita anche una grande diversità di habitat come mangrovie, foreste montane, foreste tropicali di latifoglie umide, ecc.

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