Guerra civile in Sierra Leone e il ruolo di "Blood Diamonds"

Eventi che portano alla guerra civile in Sierra Leone

Sebbene la guerra civile della Sierra Leone non inizi ufficialmente fino al 1991, diversi eventi si sono verificati nei decenni precedenti agli anni '90 che alla fine hanno spinto il paese in un conflitto violento. La Sierra Leone ha ottenuto l'indipendenza dal Regno Unito nel 1961 e gli anni seguenti sono stati contrassegnati da una significativa corruzione del governo, inefficienza e fallimento generale. Le elezioni pubbliche erano violente e insicure e il sistema educativo ha cominciato a disintegrarsi.

La situazione è stata ulteriormente complicata quando Siaka Stevens, il terzo primo ministro, è entrato in carica nel 1968. Ha servito per 17 anni e durante il suo mandato, ha creato un sistema politico a partito unico che ha portato all'ulteriore smantellamento degli uffici amministrativi pubblici e ai livelli estremi di corruzione. Nel 1985, il quarto primo ministro, Joseph Momoh, si dimostrò lo stesso. Sotto la sua sorveglianza, la Sierra Leone ha subito un'assoluta crisi economica. I funzionari pubblici sono stati lasciati non retribuiti e, per rappresaglia, molti beni e uffici governativi saccheggiati e distrutti. Ciò includeva insegnanti della scuola pubblica che hanno portato al completo collasso del sistema educativo pubblico. Nel 1991, la Sierra Leone era uno dei paesi più poveri del mondo e i suoi cittadini erano insoddisfatti delle loro condizioni di vita.

Il conflitto inizia

Con così tante persone stanche e il paese in una situazione disperata, un gruppo ribelle ha cominciato a formarsi. Questo gruppo, il Fronte rivoluzionario unito (RUF), catturò l'attenzione di molte persone con i loro messaggi di ribellione. Il RUF si unì al gruppo ribelle liberiano, al Fronte nazionale patriottico della Liberia (NPFL), e il 23 marzo 1991, i due tentarono un colpo di stato sul governo di Momoh. Il RUF è stato in grado di ottenere il controllo di vaste aree della terra meridionale e orientale. I militari della Sierra Leone risposero con il loro colpo di stato nell'aprile del 1992. I combattimenti tra militari e RUF continuarono fino al 1995 quando il governo ingaggiò una compagnia militare privata per combattere il RUF e nel 1996, RUF era pronto a firmare la pace di Abidjan Accordo. Prima che la pace fosse stabilita, tuttavia, le forze militari private si ritirarono e RUF continuò a combattere.

Conflitto continuato e instabilità politica

Il governo fu nuovamente rovesciato nel 1997 da un gruppo di ufficiali militari, che presero il controllo e si riferirono a loro stessi e al loro governo come il Consiglio Rivoluzionario delle Forze Armate (AFRC). L'AFRC e il RUF hanno unito la loro lotta e hanno affermato che la guerra era finita. La violenza sotto forma di rapina, aggressione fisica e stupro ha preso il sopravvento in tutto il paese. L'anno seguente, le forze armate della Comunità economica degli Stati dell'Africa occidentale presero il controllo della regione occidentale della Sierra Leone. Le truppe del RUF e dell'AFRC si sono ritrovate spinte in una piccola area nella parte settentrionale del paese nel gennaio del 1999.

Fine della guerra

RUF e il governo della Sierra Leone hanno firmato l'accordo di pace di Lomé il 27 marzo 1999. Il comandante del RUF, Foday Sankoh, ha assunto la carica di vicepresidente del paese e ha assunto il controllo delle miniere di diamanti nazionali come parte del negoziato. Il disarmo delle forze ribelli non è andato come previsto e hanno riacquistato forza nel maggio 2000. Le forze di mantenimento della pace delle Nazioni Unite hanno perso il controllo e il Regno Unito ha deciso di essere coinvolto. Il Regno Unito, con il supporto delle Forze aeree della Guinea, sconfisse i RUF e la pace fu finalmente dichiarata il 18 gennaio 2002.

Crimini di guerra e violazioni dei diritti umani

Dopo 11 anni di guerra civile, oltre 120.000 persone sono state uccise e milioni di persone sono fuggite dal Paese in risposta alla violenza e all'insicurezza. Oltre 5.000 bambini sono stati reclutati come bambini soldato, drogati e costretti a partecipare a crimini contro l'umanità. Questi bambini sono stati reclutati sotto minacce di violenza contro le loro famiglie. Le ragazze venivano usate come schiave domestiche e sessuali. Dopo l'addestramento e l'indottrinamento, ai bambini soldato veniva spesso richiesto di compiere raid violenti contro i propri villaggi per dimostrare la loro lealtà al movimento. Le forze della RUF hanno anche eseguito amputazioni di massa di braccia, gambe, orecchie e labbra di civili, lasciando decine di migliaia di persone con mutilazioni.

The Natural Resource Curse

Una maledizione delle risorse si verifica quando un paese ricco di risorse naturali non sperimenta lo sviluppo economico e sociale atteso. In genere, le risorse naturali favoriscono la crescita economica. In alcuni casi, tuttavia, un paese sperimenta invece risultati sociali, economici e politici negativi. La Sierra Leone è uno dei tanti paesi dell'Africa sub-sahariana in cui la presenza di risorse naturali ha provocato disordini politici, conflitti violenti e estremo sottosviluppo. La risorsa naturale più diffusa in Sierra Leone è il diamante.

Blood Diamonds: The Fuel Behind The Conflict

L'obiettivo principale della campagna RUF e AFRC era di prendere il controllo delle miniere di diamanti del paese. Le miniere di diamanti sono state fonte di corruzione e guadagno personale da parte del personale del governo dagli anni '30. La società di diamanti DeBeers una volta finanziava gli sforzi minerari in Sierra Leone e forniva una via commerciale legale per le preziose gemme. Hanno fermato il loro coinvolgimento nel 1984, provocando la perdita di entrate da parte del governo. Alla fine degli anni '80, i diamanti venivano scambiati e venduti illegalmente da privati. I tentativi del governo della Sierra Leone di fermare questa corruzione non hanno avuto successo.

I diamanti di sangue sono diventati il ​​carburante che alimentava gli incendi della guerra civile. I diamanti di sangue sono diamanti che sono stati estratti in una zona di conflitto e venduti a scopo di lucro per finanziare gli sforzi bellici. I diamanti alluvionali si trovano facilmente all'interno dei letti dei fiumi e lungo le sponde del fiume e possono essere ottenuti con strumenti semplici. L'estrazione di diamanti alluvionali comporta lo scavare con le mani o le pale e setacciare il fango e la ghiaia con setacci e acqua di fiume. Un minatore può estrarre più carati di diamanti su base giornaliera in questo modo.

I ribelli del RUF hanno approfittato dei diamanti alluvionali facilmente accessibili e della mancanza di regolamenti governativi che circondano il settore. Questa combinazione ha permesso ai membri della RUF di vendere diamanti di sangue per ottenere armi. I civili che vivono nelle zone minerarie con diamanti sono stati rimossi con la forza dalle loro case in modo che il RUF potesse mantenere il controllo sulle miniere. Molti dei diamanti di sangue della Sierra Leone furono venduti al presidente liberiano, Charles G. Taylor, in cambio di armi e addestramento militare dall'AFC.

È stato sostenuto che il controllo delle miniere di diamanti, piuttosto che rovesciare il governo corrotto, era la vera ragione della guerra decennale. Se questo sia vero o no, probabilmente rimarrà un mistero. Ciò che è certo, tuttavia, è che i gruppi ribelli non sarebbero stati in grado di ottenere il potere senza accesso ai diamanti del sangue.

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