El Tatio - Luoghi unici in tutto il mondo

Il geyser El Tatio è il terzo più grande al mondo dopo Yellowstone e Valley of Geysers. È il più grande geyser a sud dell'equatore. Il campo si trova alla base degli stratovulcano all'interno delle Ande nelle parti settentrionali del Cile. Gli stratovulcano appartengono alla Zona Vulcanica Centrale mentre El Tatio fa parte di una serie di caldere e ignimbriti noti come il complesso vulcanico Altiplano-Puna. Il geyser El Tatio comprende diverse sorgenti termali, geyser e depositi di sinterizzazione. L'acqua calda del geyser si raccoglie per diventare il Rio Salado River. Oggi, il sito è una grande attrazione turistica, è stato esaminato per la potenziale energia geotermica, ma un incidente nel 2009 ha interrotto i progetti di energia.

Idrologia

L'acqua scaricata dal geyser è il risultato di precipitazione che entra nel terreno a chilometri dal campo. Le caldere circostanti forniscono il calore. La permeabilità dei blocchi tettonici e dei materiali vulcanici controllano il flusso di acqua sotto terra. Mentre scorre l'acqua, raccoglie minerali e calore prima di scaldare i geyser e le sorgenti calde. Ci vogliono circa quindici anni perché l'acqua precipitata raggiunga il campo di geyser. L'acqua scorre attraverso diverse falde acquifere, linee di faglia e faglie nelle rocce. Mentre l'acqua viaggia, si mescola con salamoia magmatica. I due serbatoi geotermici principali sono gli ignimbriti Puripicar e Salado. L'acqua nei serbatoi può raggiungere temperature di 253 ° C. Le molle producono 8, 8-17, 7 piedi cubi di acqua al secondo a temperature superiori al punto di ebollizione.

Sfruttamento umano

All'inizio del XX secolo, la Compagnia Comunidad de El Tatio fu creata per generare energia dal geyser. Tuttavia, i problemi economici e tecnici hanno impedito gli sforzi. Studi di fattibilità negli anni '60 e '70 prospettavano la probabilità di produzione di elettricità su larga scala. Il geyser è stato progettato per produrre potenzialmente 400 megawatt. Il progetto non è riuscito a decollare anche se sono stati scavati diversi pozzi. Nel 2208 il governo cileno autorizzò le società a sviluppare i siti geotermici con l'obiettivo di produrre 40 megawatt. Tuttavia, nel settembre 2009, un pozzo esplose risultando in una fontana di vapore alta 200 piedi. Il pozzo fu sigillato il 4 ottobre 2009, ma la compagnia fu costretta a cessare le sue attività

Turismo

Il sito è una grande attrazione turistica con migliaia di visitatori. È una fonte di reddito per le comunità locali, in particolare l'Atacameno, che sono responsabili della sua gestione. Il geyser attira circa 400 visitatori al giorno. I visitatori del sito sono avvisati dell'esposizione a gas caldi che possono provocare lesioni.

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