Biografia di George Washington Carver

George Washington Carver nacque intorno al 1864 a Diamond, nel Missouri. Anche se la data della sua nascita è sconosciuta, sappiamo che era prima che il Missouri abolisse la schiavitù. George Washington Carver è noto per i suoi contributi alle scienze agricole e per il suo lavoro ambientale. Attraverso la sua ricerca, ha prodotto oltre 300 prodotti derivati ​​per noccioline e 118 usi per patate dolci. Questo è stato fondamentale per aiutare i contadini neri impoveriti a ruotare i raccolti (aggiungendo così nutrienti al suolo tramite azoto restaurato) e aggiunto una fonte di reddito diversa dal cotone.

Infanzia

George Washington Carver nacque da Mary e Giles Carver, che era stato acquistato da Moses Carver nel 1855 per $ 700. George era un bambino quando lui, sua madre e sua sorella furono rapiti da mercanti di schiavi. Suo fratello, James, fu nascosto e non catturato. Moses Carver mandò qualcuno a recuperarli, tuttavia, solo George fu riportato dal Kentucky, dove i rapitori avevano venduto gli schiavi.

Il George Washington Carver Monument conserva la casa d'infanzia dello scienziato a Diamond, nel Missouri.

Susan e Moses hanno allevato i due ragazzi dopo che la schiavitù era finita. Susan insegnò a George come leggere e entrambi lo incoraggiarono nei suoi studi accademici. Poiché ai bambini neri non è stato permesso di frequentare la scuola locale a Diamond Grove, George si è avvicinato a Neosho quando aveva tra gli 11 e i 12 anni. Qui, è rimasto con Andrew e Mariah Watkins e ha studiato a scuola. La coppia era nera e senza figli e, in cambio di aiuto con le faccende domestiche, permisero a Carver di restare. Mariah era un'ostetrica e insegnò a Carver gran parte delle sue conoscenze sulle erbe e le piante medicinali.

Per diversi anni, Carver viaggiò nel Midwest, sostenendosi con le sue abilità domestiche mentre imparava tutto ciò che poteva a scuola. Nel 1880, dopo essersi diplomato alla scuola superiore, George fece domanda al Highland College in Kansas e fu inizialmente accettato, ma quando l'amministrazione si rese conto che era nero, annullò l'accettazione alla scuola completamente bianca. Nel 1890 iniziò a studiare pianoforte e arte al Simpson College in Iowa. Passò poi allo studio della botanica presso la Iowa State Agricultural School - conosciuta oggi come Iowa State University - e ricevette sia la sua laurea (1894) che il Master (1896) dalla scuola. Fu il primo afroamericano a guadagnare un Bachelor of Science. Dopo la laurea con il suo Master, ha ricevuto diverse offerte di lavoro. Decise di accettare l'invito di Booker T. Washington ad aderire all'Istituto Tuskegee.

Istituto Tuskegee

Carver arrivò all'Istituto e costruì il suo dipartimento e laboratorio da zero; insegnerebbe lì per 47 anni, fino al giorno in cui morì. Per attirarlo, Booker T. Washington gli offrì due stanze private e uno stipendio più alto di quello ricevuto dalla maggior parte degli altri dipendenti. Era raro che un professore non sposato avesse una stanza privata, figuriamoci due.

George Washington Carver insegnava classi e faceva ricerche. Gran parte della sua ricerca riguardava il suolo e le piante. È accreditato di aver introdotto l'idea di piantare arachidi come coltura; scoprì che il punteruolo che stava attaccando le piante di cotone non mangiava noccioline. Arachidi e semi di soia appartengono entrambi alla famiglia dei legumi e alternarli (e patate dolci) con altre colture consentirebbe al terreno di guarire restituendo azoto ad esso. Poi, quando le piante di cotone sono state reintrodotte, il terreno sarebbe più sano e produrrà raccolti più intensi. Carver portò l'aula nelle fattorie viaggiando nelle fattorie in un "vagone Jesup" che era una sorta di laboratorio mobile e classe che aveva inventato.

La rotazione delle colture ha portato ad un surplus di arachidi, soia e patate dolci. Quindi Carver ha studiato e sperimentato modi per utilizzare questi prodotti. È accreditato di aver scoperto oltre 300 prodotti utilizzando noccioline e 118 utilizzando patate dolci. Alcuni dei prodotti includevano farina, aceto, macchie, coloranti, vernici, cosmetici, oli da cucina e oli per insalata, medicine e saponi. A causa del suo lavoro in noccioline, gli fu chiesto di parlare nel 1920 all'Associazione dei coltivatori di arachidi e di testimoniare davanti al Congresso nel 1921 a sostegno di una tariffa sulle noccioline importate.

Riconoscimento e premi

Durante la sua vita e postumo, Carver ha ricevuto molti onori e riconoscimenti. Fu onorato da Time Magazine, che lo nominò "Leonardo nero" e lo menzionò in un numero del 1941. È stato nominato membro della Royal Society of Arts (in Inghilterra) nel 1916. Carver ha ricevuto la Spingarn Medal dal NAACP nel 1923. George Washington Carver è stato il primo afro-americano ad essere onorato con la denominazione di un parco nazionale - e il movimento per questo avvento è iniziato prima della sua morte. Si trova nel Missouri, a Diamond. Non c'è nemmeno uno, ma due francobolli che sono stati emessi con la sua immagine e il suo nome. Uno nel 1948 e il secondo nel 1998. Anche un mezzo dollaro era in circolazione dal 1951 al 1954 con la sua immagine.

Un francobollo in onore di George Washington Carver, circa 1998. Credito editoriale: Olga Popova / Shutterstock.com.

George Washington Carver morì nel 1943 all'età di 78 anni dopo essere caduto da una rampa di scale e aver avuto complicazioni durante la caduta. È sepolto all'Istituto Tuskegee, proprio accanto al Booker T. Washington.

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