Biografia di Althea Gibson

In ogni sport ci sono i pionieri. Nel mondo del tennis, era Althea Gibson. Un giocatore di alto livello negli anni '50, fu la prima giocatrice afro-americana a vincere in una competizione importante. Dopo essersi ritirata dal tribunale, si è rivolta al golf e ha continuato a diventare la prima donna di colore a giocare per la Ladies Professional Golf Association.

Primi anni di vita

Gibson è nato a Silver, in South Carolina, il 25 agosto 1927 ed è cresciuto ad Harlem, New York. Da bambina era un'atleta naturale, giocava a pallacanestro e a paddle tennis, ma non amava molto la scuola, spesso saltando le lezioni e alla fine abbandonava la scuola. Nel 1941, dopo aver ricevuto una racchetta da tennis e il dono delle lezioni in un club di tennis da parte dei suoi vicini, Gibson entrò e vinse il campionato dello Stato di New York ospitato dalla American Tennis Association, un'organizzazione prevalentemente nera. È stata la prima di una serie di vittorie nelle competizioni ATA, che ha attirato l'attenzione di due medici amanti del tennis. Insieme hanno aiutato a istruirsi, così come a scuola, per potersi laureare.

Mentre frequentava e si diplomava alla Florida Agricultural and Mechanical University con una borsa di studio atletica, Gibson continuò a giocare con l'ATA. Ha vinto il campionato per 10 anni consecutivi, facendo in modo che la tennista bianca Alice Marble inserisse un articolo per American Lawn Tennis che chiamava lo sport per il bigottismo.

Campionati e gare

Nel 1950, però, Gibson fu il primo giocatore nero invitato ai campionati di erba verde della Eastern Lawn Tennis Association - precursore degli US Open - dove stava vincendo la sua seconda partita quando una tempesta fermò il gioco. Quando la partita riprende il giorno seguente, Gibson perde. L'anno seguente è stata la prima giocatrice nera invitata a Wimbledon, ma la frustrazione per le sue perdite ha creato un duro colpo.

Gibson ha giocato al livello di élite per diversi anni prima di colpire il suo passo. Nel 1956 vinse il suo primo grande evento, i campionati francesi, e conquistò anche il titolo di doppio femminile a Wimbledon. Il 1957 fu l'anno che la vide al vertice, vincendo sia l'evento del campionato americano che il torneo di singolare di Wimbledon. Per quell'anno e per quello successivo fu nominata Atleta femminile dell'Anagrafe della Associated Press. Ha ripetuto la vittoria del suo singolo Wimbledon nel 1958, e ha fatto la scelta di diventare professionista più tardi quell'anno.

Golf Carriera e ritorno al tennis

Con pochi tornei per tennis professionistico femminile, Gibson ha deciso di trasformare le sue capacità e la sua disciplina nel golf. Nel 1964 è entrata a far parte della Ladies Professional Gold Association come primo membro afro-americano. Non è riuscita a distinguersi sul campo e alla fine è tornata a giocare a tennis, insegnando come professionista.

Il marchio e l'influenza di Gibson sul mondo del tennis non possono essere esagerati. Attraverso il talento e il duro lavoro ha rotto il confine razziale in un momento in cui la nazione stava appena iniziando a fare progressi nei rapporti di razza e ha spianato la strada alle atlete di sesso femminile di tutti gli sport.

Gibson morì nel 2003 all'età di 76 anni, a causa di complicanze delle infezioni respiratorie e della vescica, nella sua casa di East Orange, a New York.

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